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Informations : des zones du campus Pixar étaient interdites à la photographie. Certains propos de ce compte-rendu ne seront donc pas illustrés. Merci de votre compréhension. 

Park Avenue.

L’invitation fut donnée en 2012 par les studios eux-mêmes et il aura fallu attendre près d’un an pour y répondre et rejoindre San Francisco (Californie, Etats-Unis). Le Mardi 10 Septembre 2013 à 11h, nous arrivons à Emeryville, lieu où se situent les célèbres studios d’animation Pixar. Il nous reste maintenant à nous rendre au 1200 Park Avenue.

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L’entrée du campus

Entouré de hautes barrières recouvertes de végétations, nous atteignons l’entrée du campus. Posé sur des piliers en briques rouges, le mot “PIXAR” s’affiche dans toute sa splendeur.

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ll est 11h15 lorsque l’agent de sécurité nous remet notre badge “visiteur”.

 

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La grille s’ouvre et nous sommes enfin à l’intérieur du campus.

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Le campus.

Sur le sol se trouve le logo de Cars 2, nous plongeant déjà dans l’ambiance de Pixar et sur la droite le parking, avec un employé qui ne cache pas sa passion pour son travail.

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Côté gauche, le portail de la “Monsters University” (le film du moment) se dresse et nous invite à travers la longue allée bordée d’arbres.

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L’excitation monte d’un cran lorsque nous nous trouvons enfin aux côtés de Luxo et du célèbre ballon.

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Derrière se dresse “l’amphithéâtre” extérieur aux bancs gazonnés.

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En nous retournant, nous voilà devant le “Steve Jobs Building”, renommé ainsi suite au décès, il y a quelques temps, du fondateur des studios. A travers la baie vitrée se trouvent déjà des éléments bien connus.

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Le Steve Jobs Building.

Nous franchissons les portes et allons signer le registre des visiteurs parmi différents jouets de Monstres Academy posés sur le comptoir. En attendant l’arrivée de notre guide, nous visitons l’entrée de l’atrium , très grand et éclairé, avec pour décor le film Pixar de l’année.

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Nous retrouvons également Luigi et Guido de Cars, accompagnés de Woody et Buzz en LEGO.

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A côté de quelques sièges et d’un livre making-of de Rebelle, une étagère présente les différents prix reçus par les studios. Les fameux Oscars trônent fièrement à côté des Golden Globes et autres prix prestigieux du cinéma.

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Un jour, John Lasseter reçut une poupée de Woody, usée par le temps, de la part de parents dont leur enfant a reçu un Woody neuf et il souhaitait que son ancien jouet ait une belle maison. Lasseter le mit donc dans la vitrine des trophées.

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Il est 11h30 quand notre guide arrive pour un tour des lieux. Sympathique et voulant partager sa passion pour les studios, il nous explique le fonctionnement de cet atrium. La configuration des lieux permet ainsi à tous les artistes des différents services de se croiser ici et donc de pouvoir partager des idées sur la production du film. C’est un endroit qui est très vivant.

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Sur la droite se trouve une pièce pour le service postal, ainsi qu’une salle de repos (avec un mur “Pixar People” représentant les employés actuels des studios).

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Dans la cuisine se trouve le fameux “cereal bar”, élément important pour se rassasier.

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Sans oublier les toilettes, elles-mêmes thématisées par le logo d’entrée.

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Nous continuons plus loin pour entrer dans la salle de projection mais étant occupée nous n’avons pas pu nous y rendre. Le guide nous dirige ensuite vers le studio d’enregistrement des voix des personnages. La tradition veut que chaque doubleur laisse ensuite un message sur un grand mur rouge. C’est ainsi que nous croisons les autographes et messages de Tom Hanks, Bonnie Hunt…ou même de John Moris (la voix d’Andy Davis) et ses différentes dates d’enregistrement au fil du temps de la trilogie.

Nous prenons alors l’escalier qui nous mène près des statues de Le Monde de Nemo avec une fresque murale de Monstres Academy.

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Les chaises au centre de cette pièce ont appartenu à Walt Disney et proviennent des studios Disney à Burbank.

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De l’autre côté de la pièce et le long du couloir se trouvent les artworks des différents personnages, tels que Bob, Sulli, la doyenne Hardscrabble… S’ensuit une petite pièce reconstituant un salon présent dans Monstres Academy. Au bout du couloir, bordé de bureaux d’artistes, se trouve un mur regroupant tout le colorscript du film. Cette étape sert à montrer les émotions à travers la couleur.

Nous changeons ensuite d’endroit pour aller de l’autre côté du bâtiment. A côté des statues des personnages de Les Indestructibles, et en faisant attention à des artistes jouant avec des hélicoptères télécommandés. Un mur est consacré à la “Pixar Family”. Ce sont des photos allant du début des studios jusqu’à maintenant, présentant des moments marquants de leur vie ou de différents événements qu’ils ont fait, tel que le “Motorama” (événement ayant lieu tous les deux ans en Juin, permettant aux employés d’exposer leurs voitures personnelles) ou des concerts.

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Le couloir suivant est consacré à un artiste Pixar. Actuellement, c’est Tia Kratter qui est mise à l’honneur. Ici, rien de Pixar. Ce sont juste des œuvres personnelles qui sont exposées. En longeant le couloir comprenant des bureaux et des salles de conférence, nous nous trouvons face à un mur mettant en avant les storyboards et nous avons droit à une explication de cette étape importante du film.

Les activités du campus.

Au passage, nous croisons Saschska Unseld, le réalisateur de Le parapluie bleu (que nous avons interviewé cet été). Nous quittons par la suite le “Steve Jobs Building” et accédons à une partie plus amusante du campus. Afin de maintenir le moral des employés et de leur offrir de bonnes conditions de travail, différentes activités sont disponibles. Mis à part des cours de dessins, d’écriture ou autre, nous longeons un terrain de volley, une salle de fitness, une piscine, un terrain de foot…avec en arrière plan le “West Side Building”, qui abrite le service presse et juridique.

Brooklyn Building.

Nous nous rendons au “Brooklyn Building”, comportant lui aussi un nom new-yorkais. Ce bâtiment fait partie de l’extension des studios de 2010-2011. Il s’occupe de toute la partie pré-production d’un film : l’écriture, les dessins préparatoires…

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Dans le même style que le “Steve Jobs Building”, aux murs de briques rouges, ce bâtiment se veut moins lumineux mais plus chaleureux. Une imposante cheminée trône en son centre permettant de chauffer le bâtiment. Sur la droite se trouve un snack pour la pause déjeuner. Nous croisons ainsi Katherine Sarafian, la productrice de Rebelle.

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Nous retrouvons la même configuration des lieux, avec le bar à céréales, le service postal…mais également un salon cosy avec de beaux fauteuils et un bar à vin. Cette pièce dispose d’une télévision diffusant un plan de la ville de San Fransisco en temps réel. La salle de repos de ce bâtiment possède de nombreuses étagères avec des statuettes, permettant ainsi aux artistes d’avoir une meilleure visualisation en relief des personnages. Nous apprécions particulièrement la statuette très réaliste de Rémy enfermé dans son bocal dans Ratatouille.

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Extérieurement, ce bâtiment a son originalité avec une mouette de Le Monde de Nemo posée sur le toit qui regarde les passants dans la rue.

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En sortant du bâtiment, nous faisons remarquer à notre guide que cette extension du campus néglige le but principal de l’atrium. Il nous rassure sur le fait que les artistes se déplacent beaucoup entre les bâtiments et qu’ils restent donc tous connectés entre eux.

Le café Luxo.

Nous retournons dans le “Steve Jobs Building” afin d’aller déjeuner dans leur cafétaria qui porte le doux nom de “Café Luxo”. Au passage, nous croisons Andrew Stanton et Pete Docter en pause repas sur la terrasse. Pendant le déjeuner (délicieux qui plus est), nous discutons Pixar et autres sujets divers avec notre guide. Nous lui offrons alors un cadeau ainsi que le livret collectif rédigé à notre demande pendant un mois par différents fans français. Les présents furent très appréciés.

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Passe alors près de nous Roger Gould, le directeur créatif des parcs à thèmes Pixar (que nous avons interviewé il y a quelques mois). Nous conversons alors rapidement avec lui.

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Le Pixar Studio Store.

Lors de la fin du repas, la visite se conclut par le “Pixar Studio Store”, passage obligé pour ramener de très nombreux souvenirs comme vous pouvez le voir ci-dessous. Aussi bien des produits qu’on trouve dans les boutiques traditionnelles que des produits spécifiques aux studios et estampillés “Pixar Studio Store”.

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Il est temps alors de repartir après 1h30 sur place. Au moment de s’en aller, nous croisons le monteur de Rebelle. Nous franchissons la grille et nous nous retrouvons dans Park Avenue, avec des souvenirs plein la tête, et une nouvelle invitation pour une prochaine visite !

Nous remercions Pixar Animation Studios pour cette visite guidée.